オークス

第71回 優駿牝馬(オークス)

競争とは、勝ち負けを競り合い、優劣を決することである。
競馬場では、どんなデッドヒートが起きようともその本分を果たすために、ゴール板にフォトチャートカメラという機器が設置されている。
これにより、わずか数センチの着差も正確に見分けられるのだ。

しかし、現代のそのような技術を以てしてもなお、2頭の間に着差が認められないことがある。
時折発生してはファンを賑わすそのような事態が、最強を決するべきG1の舞台でただ一度だけ起きた。
2010年に行われた『第71回 優駿牝馬(オークス)』での事である。

2010年5月23日、東京競馬場。
天候は雨、稍重となった馬場に、樫の女王の座を掛けて18頭の若き牝馬たちが集った。

この日の1番人気は桜花賞を制したアパパネ
しかし血統面から長距離への適性を不安視され、桜花賞と比べるといくらか支持率を落としていた。
そこから僅差の2番人気にはチューリップ賞でアパパネを下したショウリュウムーン
以下、オウケンサクラアプリコットフィズサンテミリオンと、5番人気までが単勝10倍を切る拮抗した人気であった。

レースが始まると、まずハナを切ったのは16番人気のニーマルオトメ
少し離れた二番手にはアグネスワルツ
三番手集団の先頭にショウリュウムーンがつけ、外側にサンテミリオンアパパネはやや後方13番手という展開となった。

ニーマルオトメの1000m通過タイムは60秒6。
馬場状態を考えれば幾分早い展開であった。
そこから先頭の2頭が息を入れ始めるのに合わせ、後続は彼らとの差を詰めていった。

第3コーナーの大けやきを過ぎるころ、各馬は本格的に進出を開始した。
このオークスは、ほとんどの3歳牝馬にとって大幅な距離延長となる2400m。
ここから先の道程はどの馬にとっても未知の領域、彼女らの素質と底力が試される世界に突入した。

ニーマルオトメが直線に向いたところで先頭に躍り出たのはアグネスワルツ
しかしその内からアプリコットフィズ、外からはサンテミリオンアパパネが迫ってきていた。
特に勢いの良かった外からの2頭がアグネスワルツに並びかけ、残り200mは3頭のたたき合いとなった。

残り100mでアグネスワルツが脱落し、この時の先頭はアパパネ
しかしまだ勝負は決まっていないとばかりにサンテミリオンがすがりつく。
ここからはもはや意地と意地とのぶつかり合いである。
サンテミリオンアパパネの差は少しずつ詰まり、遂に2頭は全くの横並びとなってゴール板を駆け抜けた。
少なくとも人の目には、どちらが先着したのか全くわからなかった。

勝負の結果は写真判定に委ねられた。
測量室前に戻ったアパパネ鞍上の蛯名正義と、サンテミリオン鞍上の横山典弘、そしてスタンドのファンたちがそれぞれの想いで掲示板を見守ること12分。
ついに確定ランプが灯り、2頭の馬番の間には

"同着"

の文字が記された。
一万分の一秒刻みでゴールラインの様子を記録し続けた決勝写真には、寸分の差もなく一列に揃った両者の鼻先が映し出されていた。
このとき、日本競馬史上初めて、1度のレースで2頭のG1覇者が誕生したのである。
蛯名と横山は、それぞれの勝利と、共に成し遂げた記録をたたえ合い、喜びを分かち合った。

各地から有力馬が集い、死力を尽くすG1レース。
その舞台で、文字通り全く互角の戦いを繰り広げた2頭の姿は、これからも永く語り継がれるだろう。

第71回オークス
1着:アパパネ(蛯名正義)
1着:サンテミリオン(横山典弘)
3着:アグネスワルツ(柴田善臣)

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