エアシャカール

エアシャカール

サンデーサイレンス産駒というのは総じて気性が悪いことで有名だった。
と言うか気性が悪い方が好成績を残したイメージさえある。
そんな悪ガキ揃いのサンデーサイレンス産駒の中で群を抜いて気性が悪く 武豊に「頭を割って見てみたい」と言わせた馬がいた。

天才の芸術的な手腕で2000年に皐月・菊花の2冠を制した馬がいた。

その名は…

『エアシャカール』

エアシャカールの半姉にオークス2着のエアデジャヴーがいた。
栗東の森秀行厩舎に入厩したエアシャカールは1999年10月の東京でデビュー戦を迎えた。
2番人気で5着となるも、続く未勝利戦を勝利し、500万下で2着となり有馬記念の日に行われる オープンのホープフルステークスに向かった。
ここを1番人気に支持され勝利。
一躍クラシック候補にまで名を連ねるようになった。

年が明けて王道路線を歩んでいくエアシャカール。
初戦には皐月賞トライアルの弥生賞が選ばれたが、ここは素質馬のフサイチゼノンの2着。
しかし、権利は得たのでそのまま皐月賞に向かった。

2000年4月16日第60回皐月賞。
この年の牡馬クラシックは抜けた馬がおらず群雄割拠の様相を呈していた。
その中で1番人気はシンザン記念とスプリングステークスを勝ってここに挑んできたフジキセキ産駒のダイタクリーヴァ。
2番人気はエアシャカール。
3番人気にはラジオたんぱ杯3歳ステークスを制したラガーレグルスであった。

皐月賞のゲートが切れれた瞬間信じられない出来事が起こった。
1枠1番のラガーレグルスがゲートを出なかったのだ。
そのまま競争中止というどこか波乱の匂いがするスタートであった。

人気馬の位置取りはダイタクリーヴァが4番手、エアシャカールと武豊は後方3番手からレースを進めていく。
勝負所に差し掛かりエアシャカールが一気にまくってきた。
ダイタクリーヴァが内から絶好の手応えで抜け出す。
エアシャカールは外から脚を伸ばすのだがどこか鞍上の武豊は追いにくそうな仕草をしていた。
しかし、最後はキッチリとダイタクリーヴァを捉えまずは1冠。
まだまだ荒削りな面はあるが爆発力は魅力的なものはあった。

皐月賞を制した馬だけに与えられる権利。
それは…

『トリプルクラウン』である。
つまり3冠に挑戦できるのは最初の皐月賞を勝った馬のみである。
エアシャカールはその権利を持って大舞台に向かうのだ。

2000年5月28日第67回日本ダービー。
3冠に向けて挑戦をしているエアシャカールと武豊。
そのコンビをファンは当然ながら1番人気にした。
2番人気はダイタクリーヴァ。
3番人気はアグネスフライトとなった。
ゲートが開きエアシャカールは後方4番手から、ダイタクリーヴァは中団から、アグネスフライトは最後方からと 思い思いのポジションに付けた。

大ケヤキを前に武豊が徐々に動きだす。
それに合わせてアグネスフライトも上がっていく。

残り600mを過ぎ直線に向いた。
エアシャカールは猛然と先頭に立った。
しかし、気性の悪さからなのだろうか抜け出してから気を抜いてしまった。
それに気づいた武豊は再びエアシャカールにやる気を注入する。
その間に後ろから、アグネスフライトと河内洋が飛んできた。

馬体を併せた両馬。
追い比べを始める兄弟弟子。
100mほどの叩き合いの末鼻面を並べてのゴール。

どっちが勝ったなど一眼ではわからなかった。
しかし、それをわかっている男がいた。
アグネスフライトに騎乗していた河内洋である。
ゴールの瞬間真っ先に拳を突き上げた。
着差はハナ差。その差わずか7cmであった。

夏にエアシャカールは欧州遠征を敢行。
キングジョージ6世&クイーンエリザベスダイヤモンドステークスに出走。
ここはモンジューに敗れ7頭立ての5着であった。

帰国後は菊花賞に目標を定め神戸新聞杯から始動。
1.7倍の圧倒的人気であったが3着。
海外帰りなどを考えれば上々のスタートであったかもしれない。

そして、2冠獲りに向けて菊花賞に出走した。
2000年10月22日第61回菊花賞。
ここで武豊の天才的な騎乗が見られるのだ。

7枠15番からスタートしたエアシャカールを武豊は先行させ内に入れた。
ここがこのレースの勝負の分かれ目と言っても過言ではない。
前に馬を置きなだめるように折り合いに注意していた。

そのエアシャカールをアグネスフライトは完全にマークしていた。
坂を下り先にアグネスフライトが仕掛ける。
エアシャカールと武豊は直線まで追い出しを我慢し、そのまま内に突っ込んだのだ。
ラチ沿いを抜け最後はトーホウシデンの猛追をクビ差凌ぎきり見事2冠達成。
と同時に、武豊の天才的な騎乗を見た瞬間だった。

エアシャカールに乗る騎手が口を揃えて言うこと。

「気難しすぎる」「乗りにくい」

こう言ったコメントが目立った。
結局エアシャカールは菊花賞以降1レースも勝てずに引退することとなった。

引退してもその気性の悪さが治ることはなかった。
放牧中に暴れ出し骨折してしまいそのまま安楽死処分がとられることとなった。
この世に残した産駒の数は僅か4頭。

最初から最後まで“エアシャカール”は“エアシャカール”であった。

エアシャカール
生年月日:1997年2月26日-2003年3月13日
父:サンデーサイレンス
母:アイドリームドアドリーム
戦績:20戦4勝
主な勝ち鞍:'00皐月賞(G1) '00菊花賞(G1)
調教師:森秀行
騎手:武豊
馬主:(株)ラッキーフィールド
生産者:社台ファーム

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